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Mes Aventures. Journal inédit de Paul-Émile Pajot (1873-1929), marin pêcheur et peintre de bateaux

Publié le 1 juillet 2015
ISBN : 978-2-911253-69-0
512 pages
32 x 24 cm

Vingt-cinq ans durant, ce marin-pêcheur aura tenu au jour le jour la chronique de la Chaume et des Sables à l’apogée des voiles de travail. Dans son manuscrit de 2 400 pages orné de 975 gouaches d’une extraordinaire fraîcheur, il nous dit le bonheur d’une pêche fructueuse qui alimentera en sardines ou en thons la vingtaine de conserveries du grand port vendéen. L’inquiétude lorsque le temps fraîchit et que les hommes ne sont pas rentrés. Le désespoir des leurs enfin de voir les barques se fracasser sous leurs yeux, comme en cette nuit du 27 au 28 janvier 1881 qui a fait, rien qu’aux Sables, 52 péris en mer et 62 orphelins. Dont le petit Paul-Émile, 7 ans.
Mais comment ce pêcheur que la pauvreté des siens a fait embarquer à 11 ans, a-t-il pu devenir la voix de ceux qui ne se disent pas ? C’est un « hussard noir » de la République qui, à cet hypersensible, a donné l’art d’écrire et l’universelle curiosité. Et l’on découvre ici ce jour de 1897 où cet estropié affectif, surmontant son désespoir, entreprend de faire de sa vie des Aventures.
Il nous introduit ainsi dans l’intimité de ces hommes violents et généreux, aussi individualistes que fraternels et solidaires. Des migrants de la première ou de la deuxième génération qui, en moins d’un siècle, font presque quadrupler une population sablaise que la ruine de la Grande pêche avait réduite à moins de 5 000 âmes. En 1881, on n’y compte rien moins que 397 canots, 118 chaloupes et 15 autres bâtiments. La crise venue, les marins-pêcheurs prennent des risques insensés. Mais, pour sauver la vie de leurs frères, ils savent aussi offrir la leur. Ainsi Pajot, même s’il le tait dans son Journal, en est à 32 ans à son douzième sauvetage.
C’est ce don de soi qui, la guerre venue, donne à comprendre le consentement au sacrifice. Nulle haine pourtant, chez cet homme épris de justice et de démocratie. À ceux qu’anéantit l’effroyable boucherie en cours, à ces héros condamnés à l’anonymat, il entreprend de restituer couleur et vie en une stupéfiante galerie de 681 portraits. Mais c’est lorsque les sous-marins ennemis viennent couler les chalutiers, que l’indignation de Pajot se déchaîne contre les Pirates. Notre témoin alors de célébrer la courageuse résistance du chalutier Hyacinthe Yvonne. Et surtout la geste héroïque des sauveteurs de l’île d’Yeu, qui se sacrifient pour secourir les Norvégiens de l’Ymer.
On connaissait Pajot pour ses « portraits de bateaux » qui, depuis 1896, lui sont commandés par d’autres marins pour leur scrupuleuse exactitude, et aussi parce que nul autre n’a su comme lui exprimer l’angoisse du naufrage. Cocteau, qui avait tout compris, en célébrait la mystérieuse vérité. Et il ne le savait pas écrivain !.
Enfin publié, le grand livre de la vie du marin-pêcheur chaumois, augmenté de ses poèmes, nous livre l’âme de ces marins-pêcheurs qui naturellement ne se disent pas.

A reçu le prix « Beau livre » 2016 du Cercle de la mer.

BEAU LIVRE, TOUT EN COULEURS, 500 ILLUSTRATIONS.

Découvrir des extraits de la Présentation (cliquez ici) et d’un chapitre (cliquez ici).

 

 

Lu dans la presse

Article paru dans Ouest-France, 12-13 septembre 2015 : « Paul-Émile Pajot raconte la vie des marins pêcheurs », entretien avec Alain Gérard. Cliquez ici.

Article paru dans Lettres aux Amis n° 182 – 2016 : « Paul-Émile Pajot, un grand ». Cliquez ici.

Article paru dans le Chasse-Marée n° 281 – 2016 : « Paul-Émile Pajot par lui-même ». Cliquez ici.

Article paru dans Ouest-France, janvier 2017 : « Un prix pour l’historien vendéen Alain Gérard ». Cliquez ici.