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Jean Artarit

À la rencontre de ARTARIT Jean

Avec un père (vendéen) généraliste et une mère (bretonne) pédiatre, Jean Artarit est devenu psychiatre... comme son grand-père. Avec des parents tous deux engagés dans la Résistance et tous deux esprits indépendants, il a été élevé dans le refus de l’inadmissible, ce qui l’a fait s’élever tour à tour dans sa vie contre la torture, le racisme ou le stalinisme. Aujourd’hui encore, ce retraité plein d’entrain, à qui son œil qui vrille l’interlocuteur sous le sourcil broussailleux donne un faux airs de l’acteur Jean Le Poulain, se passionne pour le procès des Khmers rouges.

Après une enfance et une adolescence passée à Fontenay-le-Comte et des études de médecine à Nantes, il a exercé – comme médecin-chef ou directeur – en hôpital psychiatrique à Compiègne, en Vendée et à Paris.

Féru de psychanalyse et de sciences humaines, Artarit s’est toujours intéressé à l’Histoire, « vice familial ». Revenu en Vendée, dans la maison de son grand-père à La Chapelle-Thémer (« J’y ai trouvé mes racines »), il a voulu explorer le passé à la façon dont il examinait ses patients : son étude psychanalytique de Robespierre, un modèle du genre, fut un grand succès d’édition. Fruit de sa volonté de (re)dévouverte d’une Vendée qu’il avait longtemps crue passéiste et sectaire, ses recherches conduisent à voir sous un angle nouveau des sujets que l’on pensait épuisés.

En vidéo

Jean Artarit a été l'invité de Grégoire Moreau dans son émission "En quête d'histoire" le 11 mars 2017 pour parler des "Médecins vendéens pendant la Révolution".

L’historien Jean Artarit en a recensé une cinquantaine en 1790, dont l’écrasante majorité est issue de la prestigieuse faculté de Montpellier. Ils forment donc à première vue un corps typé et homogène, très ancrés dans la bourgeoisie et ouverts aux idées nouvelles. Pourtant l’emballement de la terreur, le soulèvement vendéen vont révéler la vraie physionomie du corps médical vendéen. Du patriotisme exalté et jusqu’auboutiste, en passant par le modérantisme, voir à l’insurrection aux côtés des vendéens, les destins que connurent les docteurs en médecine et leurs familles furent bien différents.

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