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Recherches vendéennes n° 15. Missionnaires vendéens aux 4 coins du monde. Lettres et journaux (1850-1950)

Publié le 1 janvier 2008
ISBN : 9771257797159
466 pages
24,5 x 17 cm

Recherches vendéennes est une revue annuelle présentant un ou des dossiers et des études, ainsi que des comptes rendus de livres.

« J’aime notre Birmanie ! » Ce cri du cœur résume fort bien l’état d’esprit dans lequel sont les missionnaires vendéens au tournant du XXe siècle.
Le mécréant ou le blasé qui lira les sept récits présentés dans cet ouvrage sera fondé à trouver ces gens fous. Il admettra au moins qu’ils allaient au bout de leurs convictions. Le croyant pourra penser que c’est là « le témoignage le plus crédible de la vitalité de l’Évangile » .
Ce modeste échantillon de lettres, comme les deux récits des longs, si longs voyages en paquebot depuis Marseille — déjà une aventure en soi — est tout à fait représentatif des réflexions qu’on peut découvrir sous la plume des presque 700 missionnaires, prêtres et religieux confondus, envoyés aux quatre coins du monde entre 1850 et 1940.
L’apprentissage de la langue, l’impact du climat et de la nourriture sur la santé, le souci du salut des âmes à tout prix, y compris pour sauver aussi la sienne, les soins aux malades, l’enseignement, le manque d’argent, la demande récurrente de soutiens en hommes… tout y passe, et sur tous les tons…
Deux prêtres des Missions étrangères, un père de Chavagnes, plusieurs frères de Saint-Gabriel, un mariste, des sœurs de Saint-Paul de Chartres, voilà pour les congrégations. Le Tonkin, le Laos, la Birmanie, l’Éthiopie, Madagascar, le Gabon, l’Inde, la Dominique, la Thaïlande, le Japon, les îles Salomon, voilà pour les destinations…
Avec, au bout du voyage, parfois, la palme du martyre…

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